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Trailing Arbutus
Epigaea repens, Heath Family (Ericaceae)


この早春に咲くツツジ科の花は日本のイワナシ(Epigaea asiatica)の仲間です。そういえば、イワナシの写真は北海道で撮ったことがありません。ガイド本によると、よく訪れるBilly Goat Trailでも見られるようなのですが、私たちの住むRockvilleとその北方のFrederickの間にあるSugarloaf Mountainで初めて見ることができました。"trailing"とは這うという意味で、まさしく地面を這うように美しい花を咲かせていました。日本のイワナシよりもずっと白っぽく、うっすらとピンク色を帯びています。特徴的な楕円形の葉は常緑です。イワナシの名は、岩場に生えて、果実の味が梨に似ているのに由来するそうです。果実も見てみたいものです。(2005年4月16日 Sugarloaf Mountain にて撮影)